WCT - Fiji Pro

Medina et Fanning prennent le pouvoir

- @oceansurfreport -

Le Fiji Pro a connu ses premières éliminations hier avec le Round 2 de cette cinquième étape du World Tour.

Matt Wilkinson, actuel leader mondial, a d’abord éliminé le Rookie 2016 Alex Ribeiro grâce à deux vagues notées au dessus de 6. Il affrontera Alejo Muniz dans le Round 3. “C’était une série hyper lente” raconte Wilko. “Je suis rentré à l’eau et je pensais qu’un set allait rentrer, mais il n’y a rien eu pendant 15 minutes. Alex a réussi à décrocher quelques scores, pas trop dangereux, mais j’ai commencé à avoir peur quand j’ai vu que rien n’arrivait. J’ai pris quelques petites vagues, les conditions sont enfin arrivées, et j’ai réussi à finalement prendre le lead. »

Taj Burrow aurait pu vivre la dernière série de sa carrière en affrontant Caio Ibelli. Malgré un solide 7.27 pour débuter, l’australien a failli être laissé derrière par un Ibelli qui enchaînait les vagues. Un set à dix minutes de la fin a finalement offert à Burrow l’opportunité de décrocher un 8.03. Le Rookie termine donc la compétition à la 25ème place.

Mick Fanning, qui a mis sa carrière en pause cette année, parvient à obtenir son ticket pour le Round 3 en éliminant son compatriot Kai Otton. Avec un excellent 8.17 puis un 7.93, le triple champion du monde sort prématurément Otton du Fiji Pro : « C’est dur de surfer contre un ami » a déclaré Fanning. « Kai et moi dormons dans la même chambre, c’est la troisième série d’affilée qui nous oppose. On essaye d’aller à l’eau, de se respecter et de laisser le surf décider de notre sort. »

Surprise pour le numéro 4 mondial Sebastian Zietz, sorti par le rookie Kanoa Igarashi dans leur duel du Round 2. Avec près de 11 vagues notées, Igarashi s’est donné les moyens de surpasser l’hawaiien. Même déception pour Julian Wilson, sorti par Alejo Muniz. Le solide 7.67 du brésilien lui permet de surpasser Wilson de 2.83 pour prendre le lead.

Bonne nouvelle en revanche pour Gabriel Medina, très en forme dans sa série, qui décroche l’un des meilleurs scores de la journée. Son 15.94 lui offre la victoire contre le rookie australien Ryan Callinan : « C'était quand même une série compliquée contre Ryan » précise Medina. « Il surfe très bien, je savais que ça allait être un challenge. Heureusement j’ai réussi à scorer un 8.17. J’espère pouvoir prendre encore plus de vagues dans le Round 3. »

Au retour de la compétition, Medina affrontera Matt Banting dans la première série du Round 3. Prochain call ce soir à 21h heure française.

Fiji Pro Round 2 Results:
Heat 1:
Italo Ferreira (BRA) 10.67 def. Tevita Gukilau (FJI) 3.50
Heat 2: Matt Wilkinson (AUS) 13.10 def. Alex Ribeiro (BRA)11.10
Heat 3: Gabriel Medina (BRA) 15.94 def. Ryan Callinan (AUS) 14.10
Heat 4: Alejo Muniz (BRA) 14.00 def. Julian Wilson (AUS) 11.17
Heat 5: Mick Fanning (AUS) 16.10 def. Kai Otton (AUS) 14.40
Heat 6: Dusty Payne (HAW) 16.50 def. Nat Young (USA) 14.67
Heat 7: Taj Burrow (AUS) 15.30 def. Caio Ibelli (BRA) 13.03
Heat 8: Kanoa Igarashi (USA) 13.17 def. Sebastian Zietz (HAW) 10.53
Heat 9: Josh Kerr (AUS) 15.00 def. Kolohe Andino (USA) 14.74
Heat 10: Michel Bourez (PYF) 11.50 def. Stuart Kennedy (AUS) 8.83
Heat 11: Adrian Buchan (AUS) 14.84 def. Jack Freestone (AUS) 13.16

Heat 12: Conner Coffin (USA) 13.17 def. Davey Cathels (AUS) 10.16

Fiji Pro Round 3 Match-Ups:
Heat 1:
Gabriel Medina (BRA) vs. Matt Banting (AUS)
Heat 2: Michel Bourez (PYF) vs. Kanoa Igarashi (USA)
Heat 3: Filipe Toledo (BRA) vs. Dusty Payne (HAW)
Heat 4: Jordy Smith (ZAF) vs. Kelly Slater (USA)
Heat 5: Wiggolly Dantas (BRA) vs. Conner Coffin (USA)
Heat 6: Adriano de Souza (BRA) vs. Keanu Asing (HAW)
Heat 7: Italo Ferreira (BRA) vs. Jadson Andre (BRA)
Heat 8: Jeremy Flores (FRA) vs. Josh Kerr (AUS)
Heat 9: Mick Fanning (AUS) vs. Adam Melling (AUS)
Heat 10: John John Florence (HAW) vs. Taj Burrow (AUS)
Heat 11: Adrian Buchan (AUS) vs. Miguel Pupo (BRA)
Heat 12: Matt Wilkinson (AUS) vs. Alejo Muniz (BRA)

Crédits photo © WSL / Ed Sloane

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